中國科學家首獲乙肝研究最高獎

【字體: 時間:2020年11月13日 來源:人民日報

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  北京生命科學研究所資深研究員、清華大學生物醫學交叉研究院教授李文輝博士,憑借其在推動乙肝科研和治療方面做出的杰出貢獻,11月12日榮獲全球乙肝研究和治療領域最高獎——巴魯克•布隆伯格獎。

  

北京生命科學研究所資深研究員、清華大學生物醫學交叉研究院教授李文輝博士,憑借其在推動乙肝科研和治療方面做出的杰出貢獻,11月12日榮獲全球乙肝研究和治療領域最高獎——巴魯克•布隆伯格獎。

這是迄今為止我國科學家首次獲此殊榮。

根據1976年諾貝爾醫學或生理學獎得主巴魯克•布隆伯格博士的名字命名的這一獎項,由位于美國賓夕法尼亞的乙肝基金會設立,旨在獎勵給對乙肝相關科研和治療做出重要推動和顯著貢獻的個人,被譽為該領域的最高榮譽。2011年去世的巴魯克•布隆伯格因發現乙肝病毒而獲得1976年諾貝爾醫學或生理學獎,也是乙肝基金會的共同創立者。

巴魯克•布隆伯格獎在國際相關學術領域享有盛譽。此前,肝臟及器官移植開拓者、2012年拉斯克臨床醫學獎獲得者托馬斯•斯塔茲爾博士,因發現丙肝病毒而獲得2020年諾貝爾醫學或生理學獎的哈維•阿爾特博士,美國肝病研究學會主席安娜•洛克博士等,也曾獲得該獎。

發現病毒受體,揭示乙肝感染奧秘

李文輝2001年從協和醫科大學獲得博士學位之后,到美國哈佛醫學院從事博士后研究,后擔任講師。2003年非典(SARS)爆發后,他和同事日夜奮戰,在國際上第一個發現了SARS病毒的受體ACE2,在國際同行中引發轟動。2007年,李文輝回國加入北京生命科學研究所,開始聚焦乙肝和丁肝病毒的感染研究。經過5年的潛心攻關,他的團隊終于發現了乙肝和丁肝病毒入侵人體細胞的共同受體——NTCP(牛磺膽酸鈉共轉運蛋白)。

乙肝是威脅人類健康的重要疾病,全球人口有20億人曾感染乙肝。目前全世界仍有超過2.4億慢性乙肝患者,中國約有8000萬人感染乙肝病毒,每年約30萬人死于慢性乙肝相關疾病。由于現有藥物不能根治乙肝,病人必須終身服藥。

乙肝和丁肝病毒必須先與肝臟細胞表面的受體分子結合,才能進入到宿主細胞內,實現對人體的感染。因此,找到病毒的受體,對于深入了解乙肝的感染機制、建立更好的體外和動物研究模型,以及研發出有效的新藥,都至關重要。

然而,尋找乙肝病毒的受體絕非易事。自巴魯克·布隆伯格在上世紀70年代發現乙肝病毒后,全球的科學家就前赴后繼、尋找乙肝病毒感染人類肝臟的“金鑰匙”。但是,40多年過去了,科學家們都一無所獲。

經過艱苦卓絕的努力,李文輝團隊終于在2012年11月找到了乙肝和丁肝病毒入侵人體細胞的共同受體——NTCP。

同年11月,相關論文在學術期刊上發表后,立即在國際學術界引發轟動。肝病學界認為,該研究對乙肝基礎和應用領域有重大和深遠影響,將可能幫助乙肝治療新藥的發現而為乙肝病人造福。

乙肝受體工作“激發了實現慢乙肝治愈的雄心”

此次李文輝榮獲巴魯克•布隆伯格獎,得到包括諾獎得主在內的多位國際同行的認可。

與邁克爾•亨頓一起榮獲2020年諾貝爾生理學或醫學獎的另外兩位科學家——哈維•阿爾特和查爾斯•賴斯,均對李文輝的貢獻給予高度評價。

“在對乙肝病毒逐步深入了解的過程中,李博士增加了重要的篇章。”哈維•阿爾特博士說,“他對乙肝病毒受體的發現為阻斷受體的療法提供了依據。我對李博士的杰出發現非常認可。”

查爾斯•賴斯博士則如此評論:“這是對真正變革性發現的最恰當的認可。對難現蹤影的乙肝病毒受體的追蹤持續了幾十年,世界上一些最好的實驗室試圖解決這個問題,但失敗了。文輝和他的團隊的成功為乙肝病毒學提供了非凡的新工具,并重新激發了學界實現慢性乙肝感染功能性治愈的雄心。”

美國乙肝基金會主席、巴魯克•布隆伯格研究所共同創始人蒂莫•布洛克博士認為:“(乙肝)領域高度認可和感謝李博士在乙肝受體研究上先驅性工作”,“李博士的工作位列領域內最為重要的工作之中”。

國際公認的抗乙肝和丙肝病毒藥物研發領袖——內森尼爾•布朗博士說:“李文輝博士是一個特別好的選擇。就像蒂姆•布朗克指出的,乙肝病毒的受體這么多年都非常難捕捉到,而理解乙肝病毒的入侵機制除了能對乙肝病理生理學提供更加精確的理解之外,還能幫助人們發現新的潛在的治療方法”。

中國研發的乙肝新藥曙光初現

乙肝病毒受體的發現,打開了一扇新的大門。李文輝的研究成果發表后,國際知名的乙肝研究機構和制藥公司,都在采用他創建的研發技術體系開展后續研究和藥物開發。

李文輝自己也沒有停止前進的腳步。他和自己的夫人、北京生命科學研究所生物制品中心主任隋建華合作,多年來一直在潛心研發治療乙肝的新藥和新療法。

辛勤的汗水澆灌出希望的蓓蕾:他們開發的第一個乙肝候選藥物為國際首創,于去年進入臨床試驗,目前進展順利;其余多個相關候選創新藥物,有的正在進行臨床前研究,有的已開始申報臨床試驗。

“獲得巴魯克•布隆伯格獎我感到非常榮幸,這個獎應該和我的同事們一起分享。”得知獲獎消息后,李文輝表示,很高興受體發現上的工作能促進對乙肝感染的理解并催生新藥的研發。

“我和同事們會繼續努力,爭取在乙肝研究和藥物研發上有新的突破。”他告訴記者。

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